jueves, 31 de diciembre de 2009

sábado, 26 de diciembre de 2009

Alive & Kicking

Pues vivita y coleando, por aquí sigo recuperándome del típico resfriado navideño que me caracteriza. Estaré todavía unos días alejada de mi rutina así que no actualizaré demasiado. Espero que disfrutéis de las vacaciones los que las tengáis, de las reuniones familiares los que las hagáis de forma voluntaria (jijiji) y de las múltiples comidas y cenas especiales de estas fechas.

PD: Evidentemente, la foto está hecha en Tenerife y no en Galicia :P

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Caravan of love

Are you ready? Pues si no lo estás vete preparándote para la caravana del amor! Estos son The Housemartins, una banda británica formada en los primeros ochenta que hacían música pop sencilla y con toques cristianos, como se puede apreciar en este "Caravan of love". Este tema, uno de los más recordados del grupo está cantado totalmente a cappella y fue uno de los grandes éxitos de los Housemartins. Otras de sus canciones más conocidas serían "Me and the farmer" y "The people who grinned themselves to death".

The Housemartins se disolvieron en 1988 y cada miembro del grupo siguió su propio camino musical. El vocalista Paul Heaton y el batería formaron posteriormente The Beautiful South, una banda de gran prestigio en el Reino Unido, mientras que el bajista Norman Cook derivó su trabajo hacia la música electrónica convirtiéndose en Fatboy Slim.

Como estoy un poco malita no creo que pueda postear en los próximos días, así que os deseo a todos Feliz Navidad! Os dejo la caravana del amor de los Housemartins.

domingo, 20 de diciembre de 2009

Tortilla de pan

No me gusta tirar comida e intento aprovechar siempre hasta los últimos restos. Hace unos días me sobró bastante pan y pensé que podía preparar una tortilla de pan, aunque me inventé un poco la receta, como ya suele ser habitual en mí.

Para este postre casero muy resultón, similar al tradicional pudding de pan (que normalmente lleva uvas pasas), utilicé media barra de pan duro, leche desnatada, un huevo, azúcar moreno, canela y unas gotitas de aceite de girasol. El primer paso es cortar el pan en rodajas y dejarlo ablandando en una fuente honda con leche, canela y azúcar. Las proporciones dependerán de la cantidad de pan que utilicéis, pero en general azúcar y canela sólo un par de cucharaditas y leche la necesaria a medida que vaya chupando el pan. Podéis templar la leche para que se ablande antes, pero no es necesario si lo dejáis un ratito.

Aparte se bate el huevo (yo usé uno solo por mis limitaciones, pero podéis usar dos o los que creáis oportunos según la cantidad de pan) y se le añaden dos cucharadas de azúcar moreno. Se deshace bien el pan en la leche, que debe quedar jugoso pero no chorreando, eliminando el exceso de leche si fuera necesario. El resultado se mezcla bien con el huevo.

A la hora de cocer la tortilla hay dos opciones: la sartén de toda la vida, con unas gotitas de aceite para que no se pegue, o también se puede hornear, pincelando ligeramente el molde. Como mi horno eléctrico no está disponible yo la cocí en un molde de silicona en el microondas, unos minutos en micro normal y un par de minutos más en grill. El molde de
hombre de jengibre que utilicé es pequeñito, así que los tiempos dependerán del tamaño del molde y de la cantidad de ingredientes. Con mi molde preparé tres tortillas individuales como la de la foto (sin jengibre, a pesar del molde), que espolvoreé con azúcar moreno y decoré con unos cacahuetes bañados en chocolate negro.

jueves, 17 de diciembre de 2009

Una palabra tuya (2)

Como ya he comentado en otras ocasiones, me invade cierto temor cada vez que dispongo a ver la adaptación cinematográfica de algún libro que me ha gustado. Es cierto que rara vez se puede estropear demasiado una buena obra literaria, pero sí se puede desaprovechar una buena base, perdiendo por el camino toda la pasión y los sentimientos que te pudo transmitir la historia escrita.

En el caso de
“Una palabra tuya”, basada en la novela de Elvira Lindo que reseñé estos días, la realizadora Ángeles González Sinde ha hecho, desde mi punto de vista, un trabajo muy aceptable, recreando algunos de los pasajes más intensos del libro de la mejor manera posible. El resultado cinematográfico no pierde casi nada de la apatía ante la vida del personaje principal, Rosario (magnífica Malena Alterio), y recrea con bastante acierto la inocencia adulta y el optimismo de Milagros, interpretada por Esperanza Pedreño, casi despegada del todo de su rol de Cañizares en “Camera Café”.

Curiosamente, la escritora no participó en la confección del guión, aunque sí ha trabajado anteriormente en varias películas como guionista. De todos modos, González Sinde firma un trabajo correcto tanto en el guión como en la dirección, nada excesivamente lacrimógeno ni afectado, pero sí con medidas dosis de emoción. El público sin embargo no valoró demasiado positivamente la cinta y las notas de los usuarios de IMDB y FilmAffinity rondan el 6 como media.

A pesar de que no tiene nada de especial, la película es una buena adaptación de la novela, con unas buenas interpretaciones y que consigue su objetivo de contar una historia corriente sin el dramatismo trágico ni el humor chabacano de otros productos nacionales. Es cierto que sin leer el libro quizás la película no transmita lo mismo, pero nunca lo sabré. También es verdad que hay obras que tocan por cuestiones personales, detalles que otras personas son incapaces de identificar, así que no olvidemos nunca que el ocio siempre es cuestión de gustos, y en este caso “Una palabra tuya” me ha gustado, y mucho.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Corazón contento

Esta semana todas mis entradas están relacionadas con "Una palabra tuya". Resulta que tras ver la película, que mañana comentaré con más detenimiento, se me quedó en la cabeza una versión de la famosa canción "Corazón contento" que suena al inicio de la cinta. Me parecía una interpretación preciosa así que busqué información sobre el tema.

La canción, que fue compuesta por el cantante y actor argentino Palito Ortega, la popularizó Marisol en 1968. El tema cobró fuerza en la edición de Operación Triunfo del año pasado, cuando el concursante Iván desempolvó el "Corazón contento" y la convirtió en un éxito de la academia, que fue santo y seña de esa generación de triunfitos.

La versión que suena en la película "Una palabra tuya" está arreglada por Julio de la Rosa, responsable de la banda sonora del film, e interpretada por Queyi, una cantante desconocida para mí hasta ahora pero que parece tener bastantes seguidores en el círculo musical madrileño.

He querido hacer una pequeña selección de las versiones de "Corazón contento", que en ocasiones también se ha denominado "Tengo el corazón contento", pero tenía especial interés en que sonara en el blog la adaptación que se escucha en la película. Como no encontré la versión por ninguna parte extraje directamente el audio del film, por lo que el sonido no tiene demasiada calidad. Aún así, me parece una canción preciosa.



A continuación os pongo los links de algunos "corazones contentos" por si os apetece escucharlos:

"Corazón contento" - Queyi / Julio de la Rosa (tema original incluido en la banda sonora de la película "Una palabra tuya", algo más lenta que la que acompaña a los títulos de crédito iniciales.
"Corazón contento" - Operación Triunfo 2008
"Corazón contento" - Palito Ortega y Marisol
"Corazón contento" - Marisol
"Corazón contento" - Los MAN (versión cantada en la serie juvenil "Casi ángeles", con sintonía reggaeton)
"Corazón contento" - Vídeo dirigido por Chus Gutiérrez e interpretado por varios actores y actrices, en favor de un fondo de protección para el colectivo de actores de la tercera edad.
"Corazón contento" - Los Tres Sudamericanos

Pues eso, que Lillusion quiere tener esta semana el corazón contento :)

martes, 15 de diciembre de 2009

Una palabra tuya

Me encanta leer libros en los que me parezca que me están contando una historia real, en los que alguien me haga partícipe de sus aventuras y desventuras como si las viviera, obras que utilizan un lenguaje coloquial que me libra del diccionario, que transmiten esas sensaciones de cercanía que la mayoría de la literatura no considera tan importante. Y me encanta poder decir que “Una palabra tuya”, de Elvira Lindo, es uno de esos libros.

En este tipo de novelas los personajes se te pegan a la piel y te cuesta liberarte de su poder. Son esa clase de obras en las que deseas llegar al final cuanto antes pero, al mismo tiempo, te gustaría que no se acabaran nunca para que siguieran proporcionándote ese placer que da leerlas. Todo encaja en estos libros, cada personaje tiene su razón de ser, sus motivos para ser como es y la coherencia prima por encima de la sorpresa o cualquier otra intención narrativa para captar la atención del lector.

*** Spoilers! ***

En “Una palabra tuya” la protagonista es Rosario, una treintañera que se ha pasado los últimos meses cuidando a una madre enferma y que, según todos los que la rodean, encaja a la perfección en el perfil de amargada. En su vida se cruza Milagros, una amiga de la infancia con pocas luces, despreocupada, que va por la vida aprovechando las oportunidades que se le presentan y mostrándose tal y como es, con la sinceridad de una niña grande.

Pero la relación entre ambas se va fraguando a medida que las desgracias y las alegrías las unen, más las primeras que las segundas, mientras barren por Madrid las basuras del resto del mundo. Milagros enseña a Rosario que la vida puede ser algo más que esa cómoda soledad en la que se recluye, que a veces es necesario desprenderse del orgullo y que no siempre lo más inalcanzable es lo que proporciona más felicidad. Por su parte, Rosario templa la inconsciencia de Milagros, que arrastra una traumática infancia marcada por el abandono y el rechazo.

*** Fin de Spoilers! ***

Elvira Lindo recrea una historia cruda, plagada de sentimientos que llegan a doler de lo mucho que se acercan a nuestra propia existencia en algunos párrafos. Me ha parecido una obra muy directa, sincera, escrita sin tapujos literarios. Sé que la autora ha dedicado gran parte de su carrera a la literatura infantil, con mucho éxito (ella es la creadora del famoso personaje de
Manolito Gafotas), por lo que sus escasas novelas adultas sean posiblemente un desahogo necesario para su creatividad. Y se nota esa pasión narrativa, con un resultado que muestra los desgarros humanos y sociales que le tocan a cada uno en suerte.

El libro, escrito en 2005, fue galardonado con el XIX Premio Biblioteca Breve de la Editorial Seix Barral. La obra fue adaptada para el cine en 2008 por Ángeles González Sinde, una guionista y realizadora cinematográfica bastante notable que, dicho sea de paso, nunca debió convertirse en Ministra de Cultura. El resultado es una película muy correcta y con unas interpretaciones destacables, de la que hablaré próximamente.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Frank "FunnyBunny" en amigurumi

Sí! La fiebre del amigurumi ha vuelto! Y para que veais que voy progresando esta vez me he arriesgado con un animal que se arrastra menos que sus predecesores: un conejo. Se llama Frank (en honor a "Donnie Darko", por supuesto) y mide unos 17 cm. contando las orejas. Como era de esperar tiene innumerables fallos (algún día prometo aprender a coser...) pero he tenido la suerte de que es muy fotogénico, así que queda bien en las fotos.

Arriba podéis ver el conejo desmembrado, antes de coserlo, claro, que nadie se asuste. Para hacer a Frank seguí el patrón que encontré aquí, utilicé lana acrílica color salmón y una aguja de 3,5 mm. He de decir que todavía no he encontrado la lana adecuada ni sé elegir las agujas correctas para ganchillarla, pero yo me lo paso bomba igual :D

Frank es un conejo muy divertido y juerguista (todo lo contrario a su creadora) así que se ha ganado entre los demás peluches de amigurumi el apodo de FunnyBunny. Quizás le haga una compañera para que pueda ir a bailar con ella o hacer alguna de esas otras cosas que hacen los conejos, yo que sé...

viernes, 11 de diciembre de 2009

Cinco raciones al día

Hoy voy a hacer una entrada reivindicativa, a favor de las frutas y las verduras. La iniciativa 5 al día promueve el consumo de, al menos, cinco raciones diarias de frutas y verduras, dentro de una alimentación equilibrada y como apoyo a una vida sana. Esta asociación sin ánimo de lucro está presente ya en más de 40 países y desarrolla diversas actividades para promocionar una dieta saludable basada principalmente en el consumo de frutas y hortalizas frescas.

Aunque hay algunos tipos de fruta o verdura que no son de mi agrado, como el aguacate o el pepino, hay otros que me apasionan, por lo que generalmente no me cuesta llegar a esas cinco raciones. Tengo la suerte también de que me encantan las
legumbres, tanto lentejas como garbanzos y todo tipo de alubias (blancas, pintas, negras… no hago distinción, me gustan todas!), así que suelo comerlas a menudo.

El caso es que el otro día pasé por una frutería china y, aparte de ver productos que desconocía totalmente (la
carambola fue el que más me llamó la atención), me traje a casa todo lo que podéis ver en la foto por sólo 2,68 €. Se trata de una lechuga, dos tomates, dos zanahorias, un calabacín, un puerro, dos manzanas, una pera y cuatro kiwis. Con ese dinero tengo solucionada la base para tres o cuatro comidas y, aunque mi intención no es dar consejos ni culinarios ni económicos, quería comentaros mi manera de aprovechar estos dos euros y medio al máximo.

La lechuga y los tomates me dan para preparar dos ensaladas básicas, añadiéndole un poco de atún y unas tiras de remolacha, por ejemplo. Normalmente le añado una manzana troceada, piña y la preparo como plato único, pero una ensalada básica de lechuga, tomate y cebolla también puede acompañar perfectamente a una pechuga de pollo o un pescado a la plancha. Con el calabacín, el puerro y las zanahorias (añadiéndole quizás una patata y unos cuantos guisantes congelados o unas espinacas) prepararé una crema de verduras que me servirá de entrante o cena durante al menos dos días, y el agua de la cocción de esas verduras la congelaré para hacer una sopa de pasta en alguna otra ocasión.

La fruta que compré será mi postre durante los próximos días, y la manzana troceada y mezclada con yogur natural y sésamo constituye incluso una de mis cenas ligeras más habituales. Sé que hay mucha gente que no consume fruta por pereza, por tener que pelarla o por no ensuciarse las manos. Para ello la mejor solución es lavar, pelar (si es necesario) y trocear la fruta en un cuenco antes de comer, y así tenerla lista para cuando terminemos el plato principal. Si se oxida rápido podemos ponerle unas gotitas de limón. Preparar
macedonias y guardarlas en un tupper en la nevera también es una opción buena para los perezosos (como yo, para qué negarlo).

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Is this love?

Siempre se ha dicho que las baladas más hermosas son las de los grupos de rock y heavy, así que esta semana acerco a Lillusion otra más, para confirmar el precepto. Se trata del “Is this love” del grupo Whitesnake. No os preocupéis si sólo conocéis esta canción de ellos, porque a mí me ocurre lo mismo :D

Esta banda británica la formó a finales de los setenta el antiguo vocalista de Deep Purple, David Coverdale. Tuvieron cierto éxito en su momento y se adaptaron muy bien al movimiento heavy que imperó en los años ochenta, tanto en sonido como imagen, como demuestran las melenas moldeadas y repletas de laca de las fotos. A finales de esa década obtuvieron su mayor reconocimiento, con el disco "1987" que incluía esta balada, "Is this love" y la reedición de uno de sus antiguos éxitos, "Here I go again".

Pero el grupo sufriría a principios de los noventa los primeros problemas entre sus miembros y propiciaría una primera separación. Con diversos cambios en la formación publicarían algún disco en los años siguientes, pero funcionarían de forma intermitente y Coverdale se dedicaría a grabar también con algunos de sus antiguos amigos como Jimmy Page y Robert Plant. En 2003, con motivo de su 25 aniversario, Whitesnake volvió a la escena musical, publicando el año pasado su primer disco de estudio tras varios directos.

Esta semana suena aquí, "Is this love" de Whitesnake. Y aquí el vídeo para los nostálgicos de los ochenta :)

martes, 8 de diciembre de 2009

El efecto mariposa

Hay películas que te suenan, que quieres ver pero nunca encuentras el momento. Eso es lo que me pasaba a mí con “El efecto mariposa”, un film que me tenía intrigada y que ha resultado ser interesante pero mucho menos sorprendente de lo que esperaba. Se trata de una película de 2004 que analiza en parte el denominado efecto mariposa, un concepto incluido en la Teoría del Caos y que hace referencia a la posibilidad de que un pequeño cambio pueda afectar de forma brutal a los acontecimientos. Aunque la cinta no explica científicamente este hecho, sí juega con esa teoría y la toma como excusa para montar una historia más o menos coherente.

*** Spoilers! ***

Protagonizada por el actor de moda
Ashton Kutcher, casi más conocido por su relación con la ex de Bruce Willis, Demi Moore, que por sus trabajos cinematográficos, la película desgrana la existencia de Evan desde su infancia hasta el momento adulto en el que decide enfrentarse a la enfermedad que padece, un trastorno que le ocasiona episodios de amnesia en momentos cruciales de su vida.

Su capacidad para cambiar el pasado a voluntad es una herencia de su padre, al que confinaron en un psiquiátrico y con el que el pequeño apenas ha podido relacionarse. Evan descubre que esa habilidad de modificar los hechos ocurridos años atrás es un arma de doble filo y cada pequeña alteración puede desembocar en un daño irreparable. No es posible que todo salga bien ni es posible que estén a su lado todas las personas que él desea, y ésa, la de renunciar a algo para obtener otro beneficio, es la lección más difícil de aprender y la decisión más complicada de tomar.

*** Fin de Spoilers! ***

“El efecto mariposa” tiene peligrosas similitudes con otro clásico de la ciencia ficción,
“Donnie Darko”, del que toma sin duda varias ideas. Aunque el argumento pretende demostrar algo opuesto (un cambio sí altera los hechos, al contrario que en la paradoja de predestinación de “Donnie Darko”) la manera de contar la historia e incluso la ambientación tienen muchos puntos en común. Sin embargo, “El efecto mariposa” resulta un poco engorrosa a la hora de transmitir su planteamiento principal, algo que quizás se deba al abuso del flash-back.

A pesar de algunos pequeños defectos, la película resulta bastante interesante, sobre todo cuando consigue que olvidemos la existencia de “Donnie Darko”. He de reconocer que en algunos momentos del metraje me sorprendí ansiosa esperando la aparición de un enorme conejo de peluche que le aclarara a Evan su situación. Lo sé: de aquí a la locura, un paso.

Y no iba a comentar nada sobre esto pero revisando la filmografía de los dos directores de la película, J. Mackye Gruber y Eric Bress, he visto que ambos fueron guionistas de “Destino final 2”. Ahora me explico las similitudes de parte de la historia con "Donnie Darko", "Destino final" y el flash-back que tendrán estos dos en la cabeza para plagiarse a sí mismos una y otra vez. En todo caso, entretiene y se deja ver bien, tampoco hay que negarlo.


"Se dice que algo tan insignificante como el aleteo de una mariposa puede desencadenar un huracán en el otro extremo del mundo".
Teoría del Caos

viernes, 4 de diciembre de 2009

Azada

GeekDraz y yo solíamos dedicar unas cuantas horas a juegos de ingenio cuando vivíamos juntos. Después de terminar el Dream Chronicles nos quedamos con ganas de más, así que buscamos juegos similares. Encontramos por entonces uno que se llamaba Azada y ofrecía también varios niveles que se iban completando mediante puzzles y pruebas de habilidad y lógica.

Este juego, desarrollado por BigFish Games, cuenta con más de 40 puzzles diferentes. Debemos acceder a ellos curioseando en el despacho del tío de Titus, nuestro anfitrión en esa casa repleta de enigmas. El hombre, que se encuentra atrapado en un cuadro por una extraña fuerza maligna, nos guiará a través de diversas pruebas de agilidad mental y visual para hallar la solución a su misterioso caso y liberarlo de su hechizo.

Entre los puzzles que nos proponen se encuentran clásicos como el de memorizar parejas, el popular Simón con colores y sonidos o el juego de las Torres de Hanoi. Otros rompecabezas consisten en localizar objetos en varios escenarios e interactuar con ellos para lograr cada objetivo y superar la fase.

El éxito de este juego propició una segunda parte,
Azada 2: Ancient Magic, con las mismas premisas del original y alguna que otra novedad. Por supuesto, también jugamos esta segunda parte y se supone que están desarrollando ya una tercera, aunque todavía no sé nada de ella, salvo que posiblemente se llamará Azada Adventures.


En este link oficial creo que se puede jugar online, en inglés, para que os hagáis una idea de cómo es Azada.

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Angel Exterminador

Uno de los mejores temas de los ochenta fue "Ángel exterminador", una canción compuesta por Jorge Martínez, alma del grupo Ilegales. La incluyeron en su disco de 1988 "Chicos pálidos para la máquina", trabajo que consagró a esta banda asturiana como una de las más importantes del rock de la época.

Pero antes de eso el grupo ya se había dado a conocer gracias a canciones muy directas con letras irreverentes, de contenido social radical y, todo hay que decirlo, mucha aceptación entre la juventud. Yo reconozco que sólo escuchaba de ellos cosas como la famosa "Soy un macarra" ("... soy un macarra, soy un hortera y voy a toda hostia por la carretera...") o "Al borde", sus composiciones más suaves dentro del universo agresivo de Ilegales, que está formado por más de una decena de discos.

"Ángel exterminador" supuso un hito musical por su crudeza, su disparo directo a las entrañas y su sonido de saxofón. Casualmente, este mes se edita una caja especial con los 126 temas compuestos por Jorge Martínez e interpretados bajo la forma de Ilegales durante toda su carrera, desde principios de los ochenta hasta ahora mismo. Hay que decir que a ese hombre le ha venido bien cumplir años porque, calvo y ojeroso desde que era un chaval, siempre ha tenido pinta de viejo prematuro.

En GoEar no aparece la canción, así que para los que no podáis escuchar el reproductor lateral os pongo uno de los vídeos que encontré en YouTube con el tema.

martes, 1 de diciembre de 2009

Médico de cabecera de Diciembre

He decidido automedicarme. Este mes la cabecera es mía (ya sé que lo habíais notado por la falta de imaginación y calidad...) y la mantendré durante al menos lo que queda de año. La pongo precisamente porque estoy inmersa en un puzzle de 1.500 piezas que me tiene enganchada y que espero terminar ya en los próximos días. Por supuesto, en cuanto eso ocurra os mostraré el resultado y la prueba fehaciente de mi esfuerzo.

Mientras, os recuerdo que podéis colaborar con vuestras cabeceras para Lillusion. Estoy segura de que vuestras ideas y diseños serán ínfinitamente mejores que los míos, así que visitad el link del lateral y revisad los requisitos para participar.

Gracias a Möbius de "La cinta de Moebius" que ha permanecido como cabecera fija de mi blog con sus fantásticas alitas durante las últimas semanas. Me da pena quitarla, francamente, pero era ya el momento de un cambio. Próximamente buscaré un huequecito en el blog para mostrar las cabeceras de todos los que habéis participado en esta iniciativa.

viernes, 27 de noviembre de 2009

Caperucita en Manhattan

No soy muy amiga de los cuentos, salvo los clásicos de siempre (y los de "Lo que ahorro en psicoanálisis", por supuesto). Prefiero las novelas realistas, crudas incluso, que me toquen la fibra sensible y me transmitan sentimientos extremos, sean del tipo que sea. Si leo un cuento necesito que me convenza, que me lo crea, que me parezca maravilloso, puesto que el género de fantasía no se encuentra tampoco entre mis favoritos.

Y “Caperucita en Manhattan”, de Carmen Martín Gaite, es un cuento moderno con pocos elementos para cautivarme.

La culpa de esta elección la tiene la distribución de fondos de la Biblioteca Pública Municipal situada en el TEA, puesto que esta novela no se encuentra en la sección de literatura infantil y juvenil, sino en la de adultos. Posiblemente, de haber sabido lo que iba a leer, mi percepción habría sido diferente. O no, pero me parece que deberían atender más a esos criterios a la hora de colocar las obras en una biblioteca.

Hecha la queja, he de decir que la prestigiosa autora
Carmen Martín Gaite escribió este cuento en 1990, influenciada por sus numerosos viajes y estancias en Nueva York. La trama no tiene demasiados spoilers, pero aviso por si acaso: Sara Allen es una niña de 10 años que vive con sus padres en Brooklyn y añora poder pasear sola algún día por la enigmática isla de Manhattan. Hasta allí acude cada sábado con su madre para visitar a su abuela, una antigua cantante venida a menos que gasta sus días abrazada al alcohol y los recuerdos de un pasado mejor.

Despierta y locuaz, Sara aprovecha una noche un descuido para cumplir su sueño y, provista de un plano largamente estudiado, se lanza a la fría noche neoyorkina. En su camino se encuentra con una indigente que se hace llamar Miss Lunatic y se descubre como encarnación viva de la mismísima
Estatua de la Libertad. Su inocencia hará que la anciana confíe a Sara todos sus secretos.

En la trama paralela, Mister Woolf es un millonario dueño de un emporio de la repostería que camina por la vida frustrado por no poder ofrecer a sus clientes la tarta de fresa perfecta. Casualmente, la noche que se encuentra con Sara, ésta porta una cesta con la tarta de fresa que su madre ha elaborado para su abuela, tarta que el empresario prueba y ante la que se queda extasiado por su perfección. Para colmo de casualidades, el viejo ha sido siempre admirador de la abuela de Sara, cuando todavía era una estrella del espectáculo (ya no hay más spoilers).

Como dije al principio, no soy amiga de los cuentos y éste tampoco me ha transmitido nada diferente. Se lee bien, tiene su parte entretenida pero me quedo igual después de haberlo leído, algo que yo creo que no es demasiado bueno para ninguna obra. No me sorprendió nada, está escrito de un modo bastante lineal y realmente me costó meterme en la historia. A ver si voy a tener que volver a Murakami para encontrar algo que me guste! :D

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Gran Torino

Como mis lecturas últimamente no me están llenando me he dedicado a ver películas que suponía que sí lo harían. Y no me he equivocado. Entre mis realizadores favoritos se encuentra Clint Eastwood, del que tenía “Gran Torino” pendiente desde hacía ya demasiado tiempo. El veredicto es un sobresaliente de nuevo para uno de los directores más sinceros y directos del panorama cinematográfico.

Como viene siendo habitual en sus últimas producciones, ha contado una vez más con la colaboración de su hijo Kyle Eastwood en la creación de la banda sonora de la película, que capta a la perfección las intenciones de su padre a través de la música. De hecho, el tema central de la película, también titulado “Gran Torino”, ha sido compuesto por padre e hijo, además del cantante inglés
Jamie Cullum y Michael Stevens. Cuando suena la canción, en los títulos de crédito finales, es el propio Clint Eastwood el que canta parte del tema, aunque en los datos del film aparece bajo el seudónimo de Don Runner (no he podido confirmar este extremo, pero eso parece indicar la información disponible en el IMDB).

En “Gran Torino”, dirigida en 2008, Eastwood vuelve a contar una historia de calidad humana, donde él mismo interpreta al personaje principal, el gruñón Walt Kowalski. Según las declaraciones del realizador, ésta ha sido su última actuación ante la cámara, centrándose a partir de ahora en su labor como director. Su papel es el de un veterano de la
Guerra de Corea, viudo reciente y racista, que poco a poco ve cómo los inmigrantes orientales se adueñan del barrio en el que ha vivido toda la vida.

*** Spoilers! ***

Pero todo cambia el día en que su nuevo vecino intenta robarle a la niña de sus ojos, su Ford Gran Torino del 72, como prueba de fuego para ingresar en una banda callejera. El joven Thao no tiene ningún interés en formar parte de ese grupo de alborotadores, pero su primo y los demás chicos lo amenazan constantemente. Como castigo a su actitud, su familia lo obliga a disculparse y a servir a Kowalski en lo que necesite durante varias semanas. Como no podía ser de otro modo, el viejo va ablandando su corazoncito y aprendiendo al mismo tiempo que enseña a Thao a salir adelante en el mundo hostil que le espera, ayudándole a labrarse un futuro al margen de la violencia callejera y la exclusión social.

En todo ello tiene mucho que ver también la hermana del joven, una mujer de enorme desparpajo, valiente e inteligente, que consigue sacar a la luz lo mejor del amargado y solitario viudo. Hasta que la pandilla decide vengarse del anciano loco y testarudo que tan buenas migas hace con sus vecinos y atacan salvajemente a la chica. Kowalski, enfermo y rendido por el dolor y la impotencia, decide jugar su última carta, su propia vida, para encerrar a los culpables y agradecer a su manera el calor que le han dado sus desinteresados vecinos asiáticos en la recta final de su existencia.

*** Fin de Spoilers! ***

Todo en la película resulta natural, dentro de su crudeza. Se dejan ver posiblemente toques autobiográficos en el papel principal de Kowalski, puesto que Eastwood también sirvió en Corea bajo bandera estadounidense. Estoy segura de que existen en aquel país miles de veteranos cascarrabias, intolerantes y racistas que defienden a capa y espada sus barras y sus estrellas ante la afluencia de inmigrantes. Como narra con tanto realismo cruel como sentimiento “Gran Torino”, cerrarse en banda no es siempre la mejor (ni la única) solución.

La película nos adentra en un universo de soledad, de nostalgia, de miedo… y al mismo tiempo nos sumerge en un choque cultural y generacional inevitable, no exento de humor negro y situaciones cercanas al surrealismo. La canción homónima es asimismo una muestra de la sensibilidad que transmite la película. Disfrutemos pues esta semana en Lillusion de la deliciosa “Gran Torino”, con la voz rasgada de Clint Eastwood y la ternura de Jamie Cullum.


domingo, 22 de noviembre de 2009

Guarnición de patatas

Hace tiempo descubrí que el microondas sirve para mucho más que calentar la comida. Como ahora mi horno convencional está en horas bajas, tiro mucho del microondas para solucionar algunos platos. He comprobado, además, que hay recetas cocinadas en este horno que quedan fantásticas, como es el caso de estas patatas que he bautizado como guarnición de patatas.

Los ingredientes son de los más habituales: patatas, cebolla, pimiento rojo y verde, aceite de oliva, sal, tomillo y orégano. La preparación es, igualmente, sencillísima: se pelan y lavan las patatas y se cortan en trozos pequeños. Se colocan en un recipiente apto para microondas (para cocinar, no para calentar), se les añade una cucharadita de aceite de oliva y se mezclan un poco. Se meten al microondas a una potencia de 600-700 w (la anterior a la máxima, porque mi horno no mide la potencia en watios...) tapando el recipiente con el protector plástico durante unos 3 minutos.

Mientras, se corta el pimiento y la cebolla al gusto, en tiras o trocitos. Pasado el tiempo se añaden las hortalizas y se vuelve a meter todo otros 3 minutos, también tapado. Transcurridos esos minutos se le da un par de vueltas, se añade la sal y las especias y se vuelve a meter otros dos minutos, destapado. Finalmente se deja reposar fuera del microondas unos minutos y nuestra guarnición está lista para consumir.

La he denominado guarnición porque resulta ideal para acompañar un filete de carne o pescado, aunque yo me lo comí sin acompañamiento alguno y estaba buenísimo. Lo único que hay que controlar un poco es que las patatas estén en su punto, pinchándolas cada vez que se saquen del micro por si es necesario acortar o alargar la cocción. Los que lo deseen pueden añadir trocitos de queso por encima y derretirlo también en el micro durante unos segundos, con lo que se obtendrán unas deliciosas patatas con queso. En menos de 10 minutos tendremos preparado el plato, ensuciando sólo el recipiente del micro... fácil, no? :D

viernes, 20 de noviembre de 2009

Banderas de nuestros padres y Cartas desde Iwo Jima

Completar el visionado de la filmografía como realizador del gran Clint Eastwood es una de mis intenciones para los próximos días. Casi todo lo que ha dirigido me gusta, salvo excepciones, pero en los últimos años le había perdido un poco la pista y me faltaban por ver varias de sus nuevas producciones. Era el caso de "Banderas de nuestros padres" y "Cartas desde Iwo Jima", dos películas que Eastwood estrenó en 2006 con apenas unos meses de diferencia, por tratarse de dos versiones de la misma historia. Las dos cintas narran el conflicto bélico que tuvo lugar en la isla japonesa de Iwo Jima durante la II Guerra Mundial.


En la primera, "Banderas de nuestros padres", se analiza la visión americana del ataque, la amarga victoria con un reguero de víctimas a las espaldas enfrentada con la hipocresía política y la incapacidad de los supervivientes para reincorporarse a la sociedad civil. Se acerca también a una de las imágenes más conocidas de la época, el momento en el que se iza la bandera estadounidense en la cima de la isla, tomada por el periodista Joe Rosenthal. La fotografía, que ganó el Premio Pulitzer, fue utilizada como reclamo publicitario por el Gobierno en su campaña de recogida de fondos para la guerra, hecho incluido también en la trama central de la película.

Por su parte, "Cartas desde Iwo Jima" nos acerca la historia de los soldados japoneses destinados en la isla, abandonados a su suerte y abocados a una muerte que todos consideran un honor para su patria. Las cartas que aquellos hombres escriben a sus familiares, que nunca llegarán a recibir, conforman el hilo conductor de unas vidas entregadas a la defensa del país, donde la rígida moral del ejército no permite flaquezas ni piedad.

He de decir que la parte japonesa me parece mucho más intensa y profunda que la versión americana, que se para más en los detalles sociales que en los emocionales, quizás. No dejan de ser dos visiones humanas de la misma situación, marcadas por la educación y las costumbres de cada país, dos potencias de oriente y occidente que en ambos casos se creen superiores a su contrincante. La parte americana es un poco más efectista, mientras que el enfoque nipón tiene un toque más poético, muy acorde con la forma de ser de los soldados del Imperio, dispuestos a suicidarse antes que rendirse ante el invasor.

En ambas producciones hay una estética de lo más cuidada, con referencias documentales muy exactas de lo que fue la Batalla de Iwo Jima históricamente. Clint Eastwood sabe captar como nadie el ambiente rancio de la muerte y la soledad. Es muy de agradecer que en sus películas no haya finales "made in Hollywood" y que la historia sea siempre tan cruda como fue o debió ser. Y eso que en este caso ambas películas cuentan con el respaldo en la producción de Steven Spielberg, que ya tuvo también su personal incursión en el cine bélico con "Salvar al soldado Ryan" en 1998.

En general, "Cartas desde Iwo Jima" es ligeramente superior a "Banderas de nuestros padres". Así lo confirmó además la edición de los Oscars de aquel año, en la que "Cartas..." obtuvo el galardón a la mejor edición de Sonido y otras tres nominaciones en los apartados de Guión, Dirección y Mejor Película, mientras que "Banderas..." sólo pudo aspirar a dos premios menores en la sección de sonido. El reparto es muy acertado en ambas producciones, destacando la gran labor de Ken Watanabe en "Cartas desde Iwo Jima", película que además fue rodada íntegramente en japonés.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Whitney Houston

A finales de los ochenta la música pop contaba con una nueva estrella, una joven de color llamada Whitney Houston, con una preciosa voz y muchas otras cualidades artísticas. Nacida en 1963 en Nueva Jersey, la música siempre había estado presente en su familia y se inició muy pronto en el gospel y el soul. En 1985 su primer disco fue todo un éxito y su segundo trabajo, publicado en 1987, la consagró como una gran diva del pop y el R&B.

Incluído en ese segundo disco, titulado simplemente "Whitney", estaba uno de sus mayores hits, "I wanna dance with somebody". Pero su voz se adaptaba perfectamente a la balada y otros temas como "One moment in time" o "Where do broken hearts go" serían inmediatos números uno en Estados Unidos y otros muchos países. En 1990 su siguiente trabajo, "I'm your baby tonight" lograría también un gran reconocimiento.

Al mismo tiempo que disfrutaba de su enorme fama como cantante, Whitney decidió probar también suerte como actriz, convirtiéndose en 1992 en la protagonista de la película "El guardaespaldas" al lado del rompecorazones y rompetaquillas Kevin Costner. Aunque la película es más bien flojilla, la banda sonora, con varios temas interpretados por la cantante como "I will always love you" o "Run to you", tuvo un éxito impensable, con más de 35 millones de copias vendidas en todo el mundo sólo durante aquel año. Parecía que en lo personal la suerte también acompañaba a la artista, que ese mismo año contrajo matrimonio con el también cantante Bobby Brown, y dando a luz a una hija al año siguiente.

Pero fue el principio del fin. La carrera de Whitney Houston se mantuvo unos años más gracias a su participación en varias películas y bandas sonoras, pero poco a poco fue en declive y a principios del nuevo siglo la cantante se vio envuelta en un escándalo de drogas y malos tratos dentro de su matrimonio. Se la fotografió con un aspecto espeluznante, consumida por el crack e incluso salieron a la luz imágenes de su domicilio repleto de basura. Toda esa situación le costó a Whitney el rechazo de los medios de comunicación y de gran parte de sus seguidores. Los años siguientes se convirtieron en un periplo por centros de desintoxicación y denuncias mutuas entre ella y Brown, que terminarían con la separación del matrimonio a finales del 2006.

En la actualidad Whitney Houston ha recuperado su imagen de antaño, su voz e intenta retomar el camino del éxito que nunca debió abandonar. De hecho, en septiembre salió a la venta su nuevo disco "I look to you" y la artista ya ha anunciado su vuelta a los escenarios para finales de año. Yo me quedo esta semana con su primer tema, aquel "I wanna dance with somebody" que se bailó en todas las discotecas de aquellos últimos ochenta.

martes, 17 de noviembre de 2009

The Seven Deadly Sins

Curioseando por DeviantArt encontré hace tiempo el trabajo de una ilustradora muy interesante, llamada Marta Dahlig y cuyo nick es Blackeri. En su página esta joven artista polaca muestra sus trabajos realizados mayoritariamente con Painter y Photoshop. En el mundo artístico es conocida también por haber publicado numerosos tutoriales en revistas y vídeos didácticos sobre ilustración.

Entre sus obras destaca la serie The Seven Deadly Sins, un conjunto de siete ilustraciones femeninas dedicadas a cada uno de los Siete Pecados Capitales: Avaricia, Envidia, Gula, Ira, Lujuria, Pereza y Soberbia. Os pongo las imágenes y os recomiendo, si os gusta, que visitéis su espacio para disfrutar del resto de su trabajo.
He de decir que mi pecado es aquí claramente la envidia, porque me encanta el arte digital pero no tengo capacidad para dedicarme a ello. Me falta paciencia para aprender las bases del dibujo y las proporciones, terreno en el que no tengo ningún conocimiento. Así que ante mi nulidad artística, me dedicaré a elogiar la labor de los que sí saben del tema.

sábado, 14 de noviembre de 2009

Papel mojado

Juan José Millás es un autor muy prolijo que recientemente ha obtenido un enorme reconocimiento con el Premio Nacional de Narrativa. El año anterior ya había conseguido el codiciado Premio Planeta con la novela “El mundo”. A pesar de haber escrito más de 25 libros desde que comenzara su carrera literaria en 1975, siempre ha compaginado el oficio de escritor con otros trabajos y colaboraciones en prensa y radio.

“Papel mojado” es su cuarta novela, publicada en 1983 y enmarcada dentro de la narrativa juvenil, aunque personalmente veo demasiados detalles adultos en ella como para recomendarla a jóvenes adolescentes. Ésta es la segunda obra de Millás que leo, después de “Muerto, tonto, bastardo e invisible” hace ya bastantes años.

*** Spoilers! ***

Manolo G. Urbina es un periodista que investiga la extraña muerte de su amigo de juventud Luis Mary. Tanto él como su ex novia Teresa dudan de que su amigo se suicidara, como certifica la policía, y ahondan en sus últimos movimientos. Luis Mary tenía entre manos la investigación de un caso de estafa en unos laboratorios farmacéuticos, en el que también estaba implicada la viuda del fallecido, una altiva doctora.

El periodista se emociona poco a poco en su labor de detective privado, metiendo la pata cada dos por tres y poniendo en peligro su vida y la de sus allegados. Aunque no da una y no consigue descubrir más que conexiones inútiles entre unos sospechosos y otro, al final su torpeza llama tanto la atención que la Policía vuelve a fijarse en el caso. La historia da un vuelco cuando se descubre que todo ese escabroso asunto ha ayudado a Urbina a alimentar su ego como escritor, creando una novela que narra la muerte de su querido y al mismo tiempo odiado amigo Luis Mary.

*** Fin de Spoilers! ***

El corte ochentero de la obra es más que palpable. El argumento es el típico de cualquier novela policíaca, pero tratado con muchas dosis de humor negro y situaciones ridículas que contrastan con la supuesta seriedad de las muertes que inundan las páginas. La figura del profesional treintañero, anodino y gris, con multitud de insatisfacciones vitales, que se ve envuelto muy a su pesar en un oscuro entramado totalmente ajeno a su modo de vida, hace de “Papel mojado” una novela con toques clásicos del género policíaco y de la comedia.

El libro tenía todos los ingredientes para encantarme, pero no fue así. Reconozco que en algunos pasajes me reí mucho pero otros se me hicieron muy pesados y previsibles. La trama no consiguió engancharme lo suficiente y no tenía demasiado interés por conocer el desenlace final, algo que no es bueno en una lectura. Supongo que habrá obras mucho mejores de Juan José Millás, pero por ahora no lo incluyo entre mis escritores favoritos porque recuerdo que “Tonto, muerto, bastardo e invisible” tampoco me llenó del todo cuando lo leí. Todo será esperar a ver si encuentro un libro suyo que me llegue de verdad.


(…) Yo me lavé los dientes, recogí el insomnio de la mesilla y me metí con él en la cama. Al cerrar los ojos escuché el termostato de la nevera y el ruido del motor que venía a despertarme de dos a tres veces en aquellas noches que me acostaba sin el insomnio puesto.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Cat People (Putting out fire)

Es la segunda vez que aparece David Bowie en este blog en referencia a una película. Anteriormente hablé de su canción "I'm deranged", incluida en la película de David Lynch "Carretera perdida", y ahora quiero que suene otro tema suyo que aparece en la cinta que comenté ayer de Tarantino, "Malditos bastardos". Es curioso que no soy una gran fan de Bowie, pero me parece que tiene una música de corte muy cinéfilo.

La canción es "Cat people (Putting out fire)", un tema que fue compuesto originalmente para otra película, precisamente titulada "Cat People", dirigida por Paul Schrader en 1982 y conocida en España como "El beso de la pantera". Quentin Tarantino no dudó en utilizar esta composición para su nueva película, a la que la canción se adapta como anillo al dedo.

Hay varias versiones de la canción, tenéis información sobre ella en este link de Wikipedia. La que va a continuación, creo que es la original de la primera película, pero la de la barra lateral (para los que podáis escucharla) es la que se incluye en "Malditos bastardos".

martes, 10 de noviembre de 2009

Malditos bastardos

Suele gustarme el cine de Quentin Tarantino y, aunque "Malditos bastardos" ("Inglourious basterds", 2009) no es de lo mejor que ha dirigido, me ha parecido una buena película. Por suerte no pertenezco a esa gran mayoría que tiene aversión a Brad Pitt, sino que al contrario, me parece un buen actor y casi siempre me convencen sus interpretaciones.

Con el buen ojo que acostumbra tener este director para su reparto y su locura transitoria a la hora de elaborar guiones, surge una película de corte un poco histórico que nos sitúa en la Francia ocupada por los nazis de la II Guerra Mundial. A partir de ahí, y para los puristas, hay que señalar que prácticamente todo es ficción pura y dura.

A pesar de que el tema se trata con mucho humor negro, hay hueco para la crítica al comportamiento del ejército alemán, la megalomanía sin fin de los altos mandos del Partido Nazi y la persecución judía que se realizó en aquellos años. Y como casi todas las películas de Tarantino, está rodada en capítulos o partes independientes pero con nexos en común, algo que le da agilidad al visionado. Aún así, hay que reconocer que algunas escenas y diálogos son excesivamente largos.

*** Spoilers! ***

“Malditos bastardos” comienza en la campiña francesa, donde un campesino se ve obligado a confesar al coronel de las S.S. Hans Landa (
Christoph Waltz) que oculta a una familia judía en su casa. Todos los judíos son acribillados a balazos salvo Shosanna (Mélanie Laurent), la hija mayor, que rehace su vida en París con una nueva identidad. Allí regenta una modesta sala de cine que un buen día eligen para un importante estreno de la dictadura nazi. Para Shosanna no habrá mejor momento para su venganza. Al mismo tiempo, un grupo de paramilitares liderados por el teniente americano Aldo Raine (Brad Pitt) se dedican a limpiar las montañas de miembros del ejército alemán. Sus objetivos son similares y sus métodos acaban acercándose también más de lo esperado.

*** Fin de Spoilers! ***


La cinta encaja a la perfección en la filmografía y el estilo de
Quentin Tarantino, con la irreverencia que le caracteriza. Además, descubre actores que sólo eran conocidos en sus países de origen, usa con gran maestría los primeros planos y utiliza una banda sonora que se adapta de forma inmejorable a la película. No todos los capítulos tienen la misma calidad, esa es la verdad; el comienzo es impresionante mientras que hacia la mitad la película flojea un poco, reencontrando su buen tono en el capítulo final. Aún así, se trata de una producción visualmente correcta, ideológicamente muy valiente y con momentos memorables para la historia del cine.

sábado, 7 de noviembre de 2009

Gominolas

En internet hay muchísimas referencias a las gominolas caseras, así que esta semana pasada decidí hacerlas con motivo del cumpleaños de GeekDraz. Casi todas las recetas son similares, pero me centré en la de Su, del blog Webos Fritos, que además siempre tiene unas fotos maravillosas.

Los ingredientes para hacer estas pastillitas de goma son dos sobres de gelatina neutra, un sobre de gelatina de sabor, 200 ml. de agua, 300 gr. de azúcar blanco y un poco de aceite de girasol para pincelar los moldes. La preparación es de lo más sencillo: se ponen todos los ingredientes en un cazo al fuego, procurando que no hierva, y se remueve durante unos 10 minutos. Cuando esté listo se aparta del fuego, se deja reposar un minuto y se va vertiendo en los moldes.

Los moldes que yo usé son los típicos de silicona con formitas para hielo, pero podéis echar la mezcla también en un molde plano, con el grosor que queráis, y luego cortar las gominolas en cuadraditos o darle forma con cortadores de galletas pequeños. Es importante engrasar bien los moldes con aceite de girasol antes de verter la gelatina, porque sino luego será difícil desmoladarla.

Una vez preparados los moldes con la gelatina, yo los dejé un par de horas enfriando a temperatura ambiente y luego los metí en la nevera hasta el día siguiente. Deben enfriar durante un mínimo de 12 horas. Se desmoldan, se rebozan con azúcar blanco, y listas para consumir! Deben guardarse en un tupper hermético para que aguanten más tiempo frescas.

Estas gominolas permiten un montón de experimentos, como los de sustituir parte del agua por zumo de frutas, para hacer los dulces de diferentes sabores, usando sólo gelatina neutra. Las mías quedaron un poco más blandas de lo necesario porque usé sólo un sobre de cada tipo de gelatina (no tenía más...), pero aún así estaban buenísimas.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Judas Priest

Hace aproximadamente una década yo no tenía ni idea de quién era Judas Priest. Por entonces yo jugaba al trivial por IRC y las preguntas sobre sus canciones salían constantemente, enviadas por algún maquiavélico ser adorador del heavy-metal (lo mismo pensarían de mis preguntas de cine, pero bueno :P). El caso es que la curiosidad pudo conmigo y por fin descubrí que Judas Priest no era ningún cantante que llevara ese traidor nombre, sino un grupo británico de música durilla que había estado muy de moda a finales de los setenta y en los ochenta.

Desconozco la práctica totalidad de su música, pero este "Breaking the law" tiene un significado especial por varios motivos. Algunos de ellos son que es el centro de varias anécdotas relacionadas con GeekDraz, gracias a quien conocí también el divertidísimo vídeo de la canción. Además, este tema se nombra en "La flaqueza del bolchevique", de Lorenzo Silva, uno de mis libros favoritos y que reseñé aquí casi cuando comencé el blog, aunque en la película lo sustituyeron incomprensible e innecesariamente por otro de un grupo heavy español.

"Breaking the law", editada en 1980 dentro del exitoso disco "British steel", tiene una versión punk radical interpretada por Manolo Kabezabolo, que de tan salvaje suena hasta graciosa, que se titula "Véndemelo".

Esta semana nos ponemos cañeros en Lillusion con Judas Priest y "Breaking the law".


martes, 3 de noviembre de 2009

Al sur de la frontera, al oeste del sol

Sigo enganchada irremediablemente a la literatura de Haruki Murakami. Aunque “Al sur de la frontera, al oeste del sol” me ha parecido un poquito más soso que “Tokio Blues”, me ha gustado también muchísimo. Eso me ha llevado a confirmar que la forma de narrar de este escritor japonés tiene por ahora mis elecciones literarias totalmente controladas.

Debido a eso, he tenido que obligarme a leer otro estilo de libros durante unos días, para no correr el riesgo de cansarme de Murakami o acabar mezclando unas obras con otras por su similitud de detalles e ingredientes literarios.

*** Spoilers! ***

Hajime es un niño de 11 años, de clase media, que traba amistad con su nueva compañera de clase, Shimamoto. Ella, que cojea levemente debido a una enfermedad infantil, le ofrece música y compañía, gracias a lo que van fraguando una relación especial que se rompe abruptamente cuando él se cambia de colegio. En la adolescencia elige a otras chicas, vive experiencias nuevas con otras y, claro está, acaba acostándose con otras mujeres, pero sueña a menudo con Shimamoto y piensa en qué será de ella.

Convencido de que esos pensamientos no le harán ningún bien, decide olvidarla y construir un futuro normal al lado de Yukiko, la joven hija de un empresario que le ofrece estabilidad, una familia y una vida diferente a los años vacíos que había vivido hasta entonces. Todo parece ir bien hasta que, de pronto, un día reaparece Shimamoto.

La reentrada de Shimamoto en su vida hace que todo se tambalee. Vuelven los sentimientos primarios, los recuerdos de aquella infancia dulce y sosegada y las pasiones dormidas que con los años Hajime pensaba que habían desaparecido. Pero no, Shimamoto controla ahora su vida y la enigmática mujer, que se ha convertido en una adulta extraña e impredecible, pone en peligro todo lo que con tanto esfuerzo él había conseguido construir al margen de ella.

*** Fin de Spoilers! ***

“Al sur de la frontera, al oeste del sol” vuelve a tomar como referencia una canción para su título, en este caso el tema “South of the border” de Nat King Cole. Publicada en 1992, la novela continúa la línea sentimental de “Tokio Blues”, pero con una historia algo menos novedosa que su predecesora. Su protagonista es, de nuevo, un joven que analiza sus años de adolescencia, sus amores y finalmente su estabilidad como adulto. Yo creo que en todos estos libros se ven sin duda tintes autobiográficos del propio Murakami.

En general es un libro que me ha gustado mucho también, que se lee con soltura y ofrece muchas reflexiones sobre la vida y lo que hacemos de ella. Dentro de unos días continuaré con las obras de este autor, del que todavía faltan más de media docena por traducir al castellano.


viernes, 30 de octubre de 2009

La habitación de Fermat

A pesar de que intento ver más cine español, sobre todo para criticar con conocimiento de causa, la mayoría de las veces no encuentro productos nacionales que merezcan la pena. La última cinta que he visto ha sido “La habitación de Fermat”, que prometía ser una película entretenida, inteligente y llena de suspense que lamentablemente se queda a medio camino en todo lo que pretende.

El argumento es interesante aunque nada novedoso: cuatro matemáticos son citados en una extraña reunión al estilo de
“Un cadáver a los postres”, en la que deben solucionar una serie de acertijos de lógica e ingenio si quieren salvar sus vidas. Alguien intenta aplastarles en una habitación cerrada que no para de menguar y deben descubrir, apelando a sus conocimientos y situaciones anteriores, quién es el misterioso criminal y por qué ha reunido en ese macabro lugar a los cuatro desconocidos.

Parte de la historia me recuerda al libro que reseñé hace unos meses,
“El tío Petros y la Conjetura de Goldbach”, en el que se supone que no se inspira la película aunque yo tengo mis dudas. Eso es, de hecho, la mejor idea de la película. Del resto, el planteamiento es muy correcto aunque por desgracia la narración está llena de absurdeces con aires de grandeza. La idea es buena a primera vista, pero el desarrollo se centra en típicos tópicos de las películas de misterio y vueltas de tuerca inverosímiles, que para mi gusto no ayudan a meterse en la historia. No hay empatía con los personajes ni con la situación en sí y, a pesar de que los protagonistas se esfuerzan, no consiguen transmitir la necesaria tensión que requeriría una cinta de esta magnitud.

Sobre el elenco actoral tengo que explayarme un poco… El casting es pésimo, sobre todo si hablamos de la horrible interpretación de Alejo Sauras (Raúl de “Los Serrano” forever, lo siento por él pero es así), la extraña y desagradable dicción (y presencia) del en otra época grande Federico Luppi, y la contención de Santi Millán, que a todas luces intenta huir también de su registro cómico televisivo y acaba convertido en un mero recitador de guiones. Creo firmemente que un grupo de desconocidos habría hecho un trabajo mucho más honesto, como en su día hizo Alejandro Amenábar con
“Tesis”. Aunque también hay que decir que Luis Piedrahita y Rodrigo Sopeña, directores y co-guionistas de la película, han cometido muchos más errores de principiante en la dirección que el oscarizado Amenábar.

“La habitación de Fermat” aburre un poco, es previsible y floja en más aspectos de los que debería. En ningún momento se retrata con acierto la claustrofobia del cuarto menguante que se supone los oprime, se repiten planos que no dicen nada hasta la saciedad y hay obviedades que te hacen perder el interés continuamente. Y el final está metido con calzador, acorde con el resto del metraje. Vale para pasar el rato pero es francamente olvidable. Y es una pena, porque confiaba en encontrar en ella una película mucho más inquietante… Qué se le va a hacer.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Si yo fuera mujer

Hacía tiempo que quería poner esta canción, que periódicamente me asalta sin poder evitar cantar y bailar a su ritmo. Se trata de "Si yo fuera mujer", quizás el tema más conocido del cantautor español Patxi Andión. Es una canción muy ochentera, muy reivindicativa y muy del estilo liberal que vivió este país en aquella década.

Patxi Andión fue un artista muy polifacético que se tuvo que ir de España por culpa del régimen franquista y que vivió en París el revolucionario Mayo del 68. Aquello le sirvió para movilizar más aún sus inquietudes culturales y, a su vuelta a nuestro país, se dedicó a componer música compatibilizando con ello ocasionales papeles como actor y la carrera universitaria de Sociología. Sin encontrar un acomodo definitivo en ninguna disciplina, siempre mantuvo relación con el mundo de la música y fue considerado un gran compositor.

Fue la envidia de gran parte de los españolitos de a pie cuando en 1976 se casó con
Amparo Muñoz, primera Miss Universo nacional y emblemática actriz del destape de la época. Su matrimonio apenas duró dos años pero Patxi se situó gracias a ello en primera plana del cotilleo social, algo que no le agradaba demasiado. Continuó con su trabajo musical y a finales de los ochenta participó en una de las series policíacas más recordadas de Televisión Española, "Brigada Central".

"Si yo fuera mujer", incluida en el disco "El balcón abierto", de 1986, es una loa a la liberación femenina y una crítica a los hombres estilo playboy, a la rigidez machista de la España de aquel momento, que se abría puertas ya hacia una nueva concepción social. En esta actuación televisiva podéis ver a Patxi Andión interpretándola en riguroso play-back, como todas las actuaciones por entonces.

martes, 27 de octubre de 2009

El cortador de cañas

Aunque me ha dado últimamente una especie de obsesión por la literatura japonesa, he descubierto ya que hay de todo y no todo es igual de bueno. Hay una serie de características que comparten esas obras orientales, pero dependiendo de la época y las influencias el resultado cambia radicalmente. Hecha esta primera consideración, la semana pasada cogí en la biblioteca un libro que me llamó la atención por su brevedad, siendo sincera. Se trata de “El cortador de cañas”, de Junichirô Tanizaki.

Esta novela corta fue escrita en 1932 y su comienzo es muy poco prometedor para mi gusto. Las primeras páginas parecen un compendio histórico y geográfico del
Japón de principios del s.XX, donde se nombran ciudades, ríos, montañas y se citan continuamente poemas y autores de distintas épocas. La lectura es bastante engorrosa y dificulta encontrar el sentido a la historia. Sin embargo, a partir de la página 35 ó 40, la narración cambia de derrotero y comienza a ser interesante.

*** Spoilers! ***

Nuestro protagonista narra que, durante una noche de luna llena, se detiene a la orilla de un río a contemplar el cielo, mientras espera el ferry para cruzar al otro lado. Allí coincide con un desconocido agazapado entre las cañas de la ribera, que le cuenta una historia vivida por su padre, que éste le contó cuando él aún era un niño. El extraño narra cómo su progenitor, por entonces un apuesto soltero, se había quedado prendado de la belleza de una joven viuda, a la que no le estaba permitido volver a casarse debido a su viudez y a ser madre de un niño pequeño. A pesar del nulo futuro de esa relación, el hombre decide visitar regularmente a la viuda, acompañado de diversos familiares, surgiendo poco a poco entre ellos cierto cariño imposible de cristalizar en matrimonio.

Incapaz de tomar a ninguna otra esposa, decide casarse con la hermana de esa hermosa mujer, quien se ofrece para la unión tras percatarse del amor que el hombre siente por su hermana mayor. La joven acepta sin dudar su papel de esposa aún a sabiendas de que él no la ama a ella, puesto que el amor que ella profesa a su hermana es también superior al que siente por ella misma. Y así transcurren los años.

Pero la gente comienza a murmurar y la Dama Oyû, que así se hace llamar la viuda, se ve obligada a casarse de nuevo con otro hombre tras el trágico fallecimiento de su hijo. En una sociedad donde la pérdida del honor supone la más importante de las desgracias, acallar los rumores que se levantan acerca de la relación con su cuñado termina por primar sobre cualquier otra posibilidad. Muerta definitivamente toda esperanza de continuar viendo a la señorita Oyû, el hombre decide consumar finalmente su matrimonio con la hermana pequeña. De esa relación nacerá el niño que ahora es un hombre maduro y se encuentra contándole al protagonista esta historia al borde de un río, entre las cañas.

*** Fin de Spoilers! ***

Aunque las últimas páginas son realmente bonitas, es una pena que la primera mitad del libro se recree demasiado en datos geográficos y paisajísticos, sin adelantar nada de la historia que acontecerá luego. Además, es que esa parte de la novela no aporta absolutamente nada. El exceso de notas al margen, como ya he comentado en anteriores ocasiones en referencia a otros libros, me disgusta también sobremanera.

Supongo que merece la pena pasarse la primera treintena de páginas sufriendo un poco, para alcanzar después la hermosa historia que cuenta el desconocido, llena de valores tradicionales japoneses y profundos sentimientos. Una pena que no sea una novela “redonda” aunque, por su brevedad, tampoco supone una pérdida de tiempo leerla completa.

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